代替たんぱく質

スタートアップHoxton Farm、培養脂肪の生産に資金調達

  • 動物を殺すことなく、脂肪細胞を抽出し、バイオリアクターで培養
  • プラントベースの代替肉をより「」っぽくするために必要になる
  • 培養企業で「脂肪」のみを培養しているスタートアップは少ない

研究段階から大量生産可能なプロトタイプ開発

イギリスのスタートアップHoxton Farmホクストンファームは動物を頼ることなく、バイオリアクターから動物性の脂肪を生産するため、270万ポンド(約3.9憶円)のシード資金調達を発表。

脂身

TechcrunchによるとHoxton Farmの技術はまだ開発研究段階であり、新しい資金調達で、ロンドンのオールドストリートにある新しいラボでチームを成長させるとしている。

このシード資金調達にはFounders Fundが主導し、BackedPresight CapitalCPT CapitalSustainable Food Venturesが参加。

予想されるHoxton Farmの顧客は植物油に代わる風味豊かな動物性脂肪を必要とする代替肉企業製品の品質を上げたい培養肉企業製菓化粧品など多岐に渡る。

肉の脂身

培養肉の分野で競合は多い…が、脂肪だけだと競合は少ない

培養肉の分野は各国でスタートアップが市販化に向け、開発競争を急いでいる。

しかし、そのなかでHoxton Farmのように培養脂肪の開発のみに焦点を当てている企業は数が少なく、今後の競争で優位に立てる可能性がある。

競合となるのは、スペインのスタートアップCubiqFoods。こちらは培養脂肪を生産に成功しており、2020年は5月に生産を拡大するため500万ユーロ調達

 

イスラエルのスタートアップMeat-Techは、2020年11月末に3Dプリント培養肉脂肪の作成に成功したと発表している。

3Dプリントの培養肉脂肪出典:https://meatech3d.com/

培養脂肪の用途

Hoxton Farmが作成する培養脂肪の使用用途については、明確に語られていない。

しかし、その使い道は代替肉の材料として、より「肉らしさ」の再現に必要とされる可能性が高い。

植物ベースの代替肉製品は、脂肪分を植物油で再現している。ひまわり油、ココナッツオイルなど多数の油を使い、「」の再現している。

ココナッツオイル

しかし、動物性の脂肪とは特性が異なるため「」の再現が十分にできていない。

肉のうまさを決める際に「脂肪」は重要な役割を持つ。焼けたときの焦げた匂いや、口当たりもに含まれている「脂肪」が作り出している。

加えて、植物油でパームオイルココナッツオイルなどは栽培、精製、副産物の処分など環境に対して悪影響を与えるものもある。

 

数個の細胞から始めて増やす

2020年設立のこのスタートアップは博士号を持つMax Jamillyと数学者のEd Steeleによって設立された。

創設者の2人出典:https://hoxtonfarms.com/

他の培養企業のようにHoxton Farms(ホクストンファームも生きている動物を傷つけたり、屠殺したりすることなく、細胞を抽出。

ですが、他の培養企業とは違い、Hoxton Farmsは筋肉細胞ではなく、脂肪細胞を抽出する。

 

そして、脂肪細胞を精製して、バイオリアクターで成長させる。出来上がった脂肪は本物のように機能し、調理して味わうことができる。

この培養技術に関して、Techcrunchの記事の中でMax Jamillyは以下のようなコメントをしている。

「私はCRISPRと呼ばれるゲノム編集技術を使用して博士号を取得し、子供の白血病のより良い治療法を発見しました」。

「その過程で、複雑な細胞を大規模に成長させる方法を学びました。これはHoxton Farmで直面する科学的課題の基本的な部分です」。

こうして培養された培養脂肪は、代替肉をより「」に近づけるために役立つ材料となる。

肉の脂身

Hoxton Farmsの生産する培養脂肪でプラントベースの代替肉がさらに一段完成度の高い「」になる可能性がある。

 

参 考

企業HP

https://hoxtonfarms.com/

メディア情報

https://www.chemistryworld.com/news/hoxton-farms-grows-animal-fat-for-meat-substitutes/4012988.article

https://techcrunch.com/2021/02/09/hoxton-farms/

https://thespoon.tech/hoxton-farms-raises-2-7m-for-production-of-animal-free-fat/

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Junichi
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